Ulkokana! – Todelliset vapaan kanan munat ovat kohta täällä

Tällä viikolla laitilalainen munajalostaja Munax kertoi hyviä uutisia. Suomen viranomaiset ovat hyväksyneet uuden tuotantotapaluokituksen, eli ulkokanat. Munax tuo ulkokanojen munat kaupan hyllyyn helmikuun alussa. Toistaiseksi mukana on vasta yksi kanala, joten määrät eivät ole aluksi suuria eikä ulkokanojen munia heti näy kuin joissakin kaupoissa. Mutta loistavaa, että kuluttajalle tarjolla olevat vaihtoehdot kasvavat! Kirjoitin uudistuksesta tällä viikolla myös Talouselämä-lehdessä.

Kanat ulkokanalan terassilla talvella.

Kanat ulkokanalan terassilla talvella.

Mitä eroa eri kanalatyypeillä siis on ja miksi olen innoissani? Kerrataanpa:

LUOMU. 0, eli luomukanalan merkintä kananmunassa tarkoittaa valvottua ja EU:n säätelemää luonnonmukaista tuotantoa. Luomukanala on lattiakanala, jossa kanoja saa ola enintään kuusi neliömetrillä. Erona lattiakanalaan on se, että yhdessä hallissa parven koko saa olla enintään 3000 lintua. Kanoilla pitää olla mahdollisuus ulkoiluun tarhassa touko-lokakuussa sään salliessa. Luomukanat ruokitaan luomurehulla eli viljalla jonka tuotannossa ei ole käytetty keinotekoisia lannoitteita tai torjunta-aineita.

LATTIAKANALA. 2, eli lattiakanalan merkintä munassa tarkoittaa vapaan kanan munia. Nämä kanat eivät siis ole häkeissä, vaan suurena parvena hallissa. Lattiasta vähintään kolmasosa on kuivikkeen eli kutterin tai turvepehkun peitossa. Se tarjoaa mahdollisuuden kuopsutteluun, tutkimiseen ja hiekkakylpyihin jotka ovat kanoille tärkeä asia. Hallissa on erikseen munintapesät joihin kanat oppivat munimaan. Lattiapinta-alaa voi kasvattaa kerroshyllyköillä jossa on tasoja joiden välillä kanat voivat liikkua. Kanoilla pitää myös olla orret joille ne pääsevät istumaan.

VIRIKEHÄKKI. 3, eli virikehäkkikanalan merkintä munassa tarkoittaa uudenlaisia, varusteltuja häkkejä. Niissä on oltava munintapesä ja ”pehku” (tarkoittaa usein käytännössä vain muovilevyä tai kynnysmaton palaa) ja orsia eli puupalikoita joilla kanat voivat istua. Munintapesällä tarkoitetaan muoviverholla eristettyä rauhallisempaa kohtaa häkissä. Kanaa kohti tilaa häkissä on noin 750 neliösenttiä. Neliömetriä kohti kanoja voi olla korkeintaan kymmenen.

Kuten huomaatte, välistä puuttui numero 1. Se tarkoittaa ulkoilemaan pääsevää kanaa, free range -tuotantoa. Suomi on ollut viimeinen EU-maa, jossa tällaista tuotantoa ei ole ollut. Muualla Euroopassa free range -kananmunia on ollut myynnissä jo pitkään. Suomessa talvea on pidetty tuotantotavalle ylivoimaisena esteenä, jonka vuoksi asiaa ei ole taidettu edes vakavasti harkita. Onneksi Munaxin henkilökunta alkoi pohtia asiaa ja otti sen esille viranomaisten kanssa – näin he kertovat asian menneen.

Luomukanat pääsevät ulkoilemaan vain kesäkaudella. Siksi luomutuotanto ja tavallisessa lattiakanalassa tuotetut ”vapaan kanan munat” eivät ole talvisin juuri eronneet toisistaan. Luomussa kanoilla on tosin hieman enemmän tilaa käytössään, halliin tulee ikkunoista luonnonvaloa ja kanat syövät luomurehua.

Ulkokanalassa kanat pääsevät halutessaan luukuista ulos myös talvella. Ulkoilua varten on katettu terassi ja noin neljän hehtaarin laidunalue. Kaikki kanat eivät hyödynnä ulkoilumahdollisuutta talvella, mutta osa viihtyy ulkona. Virikkeenä terassilla on talvellakin heinää ja tekemisen tarjoaminen uteliaille kanoille on hyvää kehitystä sekin. Minulle tärkeää on se, miten vapaasti kana voi toteuttaa lajityypillistä käyttäytymistään ja elää hyvää kanan elämää. Siksi taidan jatkossa valita kaupan hyllyltä ulkomunia. Toivottavasti tuotantotapa yleistyy ja ulkomunia tulee myös muiden pakkaamoiden valikoimiin. Hinnaltaan ulkomunat asettuvat lattiakanalan munien ja luomumunien väliin. Ulkomunissa kanan vapautta arvostava kuluttaja ei maksa turhaa lisähintaa luomurehusta – jos se ei ole se ostopäätökseen vaikuttava kriteeri.

Verrattuna Suomea helpomman ilmaston maihin, katettu terassi on toki vain kompromissi. Olisi toki mukavaa, jos aina olisi kesä ja laitumet vihreänä. Mutta vaikka Suomessa ei niin ole, se ei kai tarkoita, että kanoille ei voisi tarjota edes mahdollisuutta ulkoiluun? Nyt kun uusi tuotantotapa on mahdollinen, näkisin tosin mielelläni akateemista tutkimusta siitä, kuinka suuri osa kanoista haluaa ulkoilla myös talvella eli kuinka tärkeä asia ulos pääseminen niiden hyvinvoinnille on.

Elintarvikeyhtiöitä vertaillessa edelläkävijyyden tunnistaa muun muassa kyvystä reagoida kuluttajatrendeihin ja halusta tarjota vaihtoehtoja. Munax on kasvattanut luomutuotantoaan ja tuonut mm. elintarviketeollisuuden käyttöön luomumunajalosteita ensimmäisenä Suomessa. Munax voittikin konsulttiyhtiö Ernst&Youngin Vuoden yrittäjä -kilpailun tuotantosarjan viime vuonna.

Ulkokananmunat ovat juuri sellaista kehitystä, mitä olen kaivannut ja peräänkuuluttanut. Sellaisten saaminen vaatii yritysten ja viranomaisten yhteistyötä ja tahtoa – edelläkävijyyttä. Kumpa joku lihatalo tekisi saman ja toisi markkinoille vapaan possun lihaa! Taidan laittaa toivoni Pajuniemen ja Snellmanin kaltaisiin pienempiin lihajalostajiin, jotka ovat aiemminkin osoittaneet ymmärtävänsä näitä juttuja.